sábado, 19 de enero de 2013

Cómo pasar un ebook de formato Kindle a epub


Casi nunca recibo regalos en reyes, entre otras cosas porque mi cumpleaños es unos días después y mi gente se reserva los posibles obsequios. Sin embargo este año ha sido una excepción, y he recibido un regalo que me ha hecho mucha ilusión, un lector de ebooks. Un lector sencillito, sin grandes alardes tecnológicos, pero con una gran cantidad de libros almacenados.

Estaba entusiasmada con ese nuevo juguete que me abría una galería infinita de nuevas lecturas. La primera decisión que tomé, antes de sumergirme en ese mar inmenso de títulos y autores de todas las épocas, fue traspasar los libros que tengo almacenados en mi portátil. Y me llevé una gran decepción, porque desde mi flamante e-reader no podía abrir los archivos de los libros traspasados.

Suelo comprar mis libros en Amazon y en formato Kindle. Por dos motivos, porque son mucho más económicos y porque la mayoría son de escritoras noveles, generalmente amigas y conocidas, y los tienen publicados sólo allí. Por esta última razón, sobre todo, tengo almacenados en mi disco duro una buena colección de obras que puedo leer en mi portátil con una aplicación para Windows de tecnología Whispersync que Amazon facilita sin coste alguno para que las personas lectoras podamos adquirir los libros que tienen a la venta en su web.

Me gusta ser solidaria con mis amistades, pero no creo que sea justo, ni ético, ni moral, que tenga que volver a pagar un libro que ya he comprado sólo porque lo vaya a leer en un dispositivo diferente. Con los libros en formato papel eso no pasa. Lo puedo leer en el metro, en el autobús, en la cama o tendida en el sofá, y hasta puedo prestarlo a un amigo o a varios sin tener un sobrecoste. ¿Por qué no voy a poder leer "mis" libros, los que he pagado religiosamente, en el ereader que con tanta ilusión me han regalado mis hijos?

Una vez se me pasó el cabreo, y pensando en cómo superar el inconveniente, se me ocurrió que debía existir algún software que cambiara el formato azw a epub, y estuve investigando. En la red hay cantidad de información sobre este tema, así que muy pronto encontré Calibre, una aplicación de uso libre, gratis, que no sólo permite la conversión de numerosos formatos de archivo, sino que gestiona y organiza la biblioteca de libros electrónicos.

Me voy a centrar en desarrollar el tema que me preocupaba, convertir mis libros de formato kindle (azw) a formato epub. Instalé Calibre, que se puede descargar desde multitud de sitios, por ejemplo desde su página oficial y lo ejecuté. Otra vez llegó la decepción, me salía un mensaje que decía que no podía convertir mi ebook porque estaba protegido por DRM. Otro nuevo concepto con el que tenía que batallar. ¿Qué es un DRM?

Lo explica la Wikipedia, DRM es "un término genérico que se refiere a las tecnologías de control de acceso usadas por editoriales y propietarios de derechos de autor para limitar el uso de medios o dispositivos digitales". "Su uso es polémico. Entre sus detractores, por ejemplo, se encuentra la Free Software Foundation que sostiene que el uso de la palabra rights (derechos) es engañosa y que los poseedores de derechos de autor utilizan estas restricciones en formas no cubiertas por las leyes existentes". En fin, que estamos todo el rato dando vueltas al mismo tema. La conclusión que saco en este punto es que Calibre, por sí mismo, no puede convertir los ebooks protegidos con DRM, así que hay que seguir investigando y efectivamente, hay una solución que consiste en instalar algunos plugins que quitan el DRM y poder hacer la conversión.

Resumo el procedimiento y los pasos a seguir:

1. Descargar e instalar Calibre

2. Descargar el archivo zip que contiene los plugins para quitar el DRM. En esta web está siempre actualizada la última versión del plugin.

3. Descomprimir el archivo descargado. 

4. Ejecutar Calibre. Elegir Preferencias y en la seccion Avanzado clicar en Complementos y después en Cargar complemento desde un archivo

5. En los archivos que nos hemos bajado y descomprimido antes, localizar una carpeta llamada "DeDRM_calibre_plugin" y seleccionarla.

6. Una vez dentro de la carpeta, seleccionar el fichero "DeDRM_plugin.zip y "Abrir"

7. Sale un cuadro que advierte que instalar complementos es un riesgo de seguridad. Pregunta si quieres  continuar. Clicar Si.

8. Pulsar Aceptar en el siguiente cuadro de diálogo, que nos informa que el plugin ha sido instalado.

Ahora ya puedo utilizar el calibre para convertir mis libros y poder leerlos en mi ereader Energy. El funcionamiento de este programa es muy sencillo, sólo hay que añadir el libro, el formato de salida, y después pulsar la tecla convertir.



Las últimas versiones de Kindle para PC ya no usan el formato de libro electrónico AZW, que es el que Calibre reconoce. En su lugar utiliza el nuevo formato KFX que Calibre no puede tratar. Para evitar este problema, hay que desinstalar la versión actual de Kindle PC e instalar la 1.17. Se puede descargar en este enlace,  este otro o buscar cualquiera de las muchas páginas desde las que se puede hacer. 

martes, 1 de enero de 2013

Comando Bruselas (2)


A las 3 de la tarde entrábamos en la sede del Parlamento Europeo en Bruselas. Una vez pasados los controles, que son tan metódicos como en los aeropuertos, y hechas las fotos de rigor en el vestíbulo junto a las banderas de los paises que forman parte de la UE, nos dirigimos a la planta 4, donde íbamos a ser recibidos por Raul Romeva.

Durante un buen rato, mientras esperábamos, montamos una asamblea improvisada en medio del pasillo e hicimos las presentaciones. Fue todo muy espontáneo y simpático. Estábamos esperando que nos concedieran una sala para realizar la charla que teníamos programada, porque parece ser que habían surgido problemas y la sala que habitualmente ocupa el grupo Los Verdes/ALE no se podía utilizar. Los problemas estaban relacionados con ¡goteras!, aunque parezca increíble en un edificio tan moderno.

Finalmente nos acomodaron en una pequeña sala, más que suficiente para nuestro grupo. Mientras llegaba el eurodiputado Raul Romeva, que en esos momentos estaba ocupado en una comisión, nos explicaron cómo funciona el Parlamento europeo. Por ejemplo, que tiene 3 sedes. Estrasburgo es la sede oficial, donde se celebran las sesiones plenarias, pero la mayoría de las actividades de las comisiones parlamentarias y las sesiones plenarias adicionales se realizan en Bruselas, mientras que la Secretaría General está ubicada en Luxemburgo.


¿Por qué existen tres sedes con el gasto adicional que ésto representa y la dificultad que añade a la gestión del día a día? Aquí nos explicaron una larga historia que se resume en que Francia y Bélgica se disputaron durante mucho tiempo la sede oficial del Parlamento Europeo hasta que en 1992 se alcanzó un acuerdo, Bélgica aceptó que fuese Estrasburgo la sede oficial, con doce sesiones plenarias al año, siempre que el resto de actividades parlamentarias (reuniones de las comisiones, reuniones de los grupos políticos y sesiones extraordinarias) tuvieran lugar en Bruselas.

Raul Romeva tomó el relevo del improvisado orador del que no recuerdo el nombre y siguió contándonos detalles sobre la UE y el grupo los Verdes/ALE. Es una persona que habla con mucha pasión, se nota que le gusta lo que hace, y consiguió transmitirnos ese entusiasmo, algo que necesitábamos y nos levantó el ánimo, porque a esas alturas ya estábamos agotadas.

Las lenguas oficiales de la UE son tres: inglés, francés y alemán, aunque se consideran oficiales las lenguas de todos los paises miembros, en total 23. Las regulaciones y cualquier documento oficial de la UE tienen que estar traducidos a los 23 idiomas, y prácticamente de inmediato. Cualquier disposición oficial está lista en las 23 lenguas en menos de 2 horas. Por supuesto, el coste de mantener esta política multilingüística es altísimo, a cada ciudadado de la UE nos saldría por unos 2,5 euros.

Los 736 parlamentarios que representan a los 500 millones de habitantes de la UE son elegidos cada 5 años en las elecciones europeas. Desgraciadamente, son unas elecciones con muy poca participación, especialmente en España hay la idea general de que no sirven para nada. ¡Y son muy importantes! Tengamos en cuenta que son ellos, los eurodiputados,  los que votan todas las leyes europeas propuestas por la Comisión y revisadas por el Consejo, lo que quiere decir que de ellos depende el 80% de la legislación que afecta a cada uno de los países miembros. Por tanto, el 80% de las leyes aplicables en España son elaboradas en Europa.


El grupo Verde europeo está formado por 58 eurodiputados de diferentes partidos verdes europeos que, junto con varios diputados independientes, nacionalistas y regionalistas de izquierda se han agrupado bajo el nombre de Los Verdes Europeos/Alianza Libre Europea (Verdes-ALE). Es un grupo pequeño, y comparado con los 271 diputados que tiene el partido Popular europeo  o los 190 de los socialistas, su fuerza es muy testimonial. Aún así, van subiendo elecciónes tras elecciones, y su mensaje llega cada vez a más gente.

Acto seguido nos dirigimos a la sede provisional del Grupo Verde/ALE en Bruselas, un edificio muy antiguo, cercano a la sede oficial del Parlamento Europeo. Lo primero que llamó nuestra atención fueron las 5 bicicletas que estaban aparcadas en la planta baja. ¿Claro, son verdes y predican con el ejemplo! Lo segundo, la humildad del local y la estrechez de las salas. Pero no nos importó, al fin y al cabo estábamos en familia,

Nos reunimos allí con Joan Prat, delegado de la Generalitat en la Unión Europea nombrado por CiU. No estaba previsto que este señor fuera el que nos explicara cómo funcionaban los fondos europeos y cómo se podían utilizar para salir de la crisis, en la agenda inicial figuraba el nombre de una subalterna. Pero parece ser que tenía mucho interés en hacerlo él personalmente, y todas lo aceptamos.

Como buen diplomático, estuvo amable y dialogante, aunque claro, todas conocíamos su pasado cercano al PP y al Gobierno de Aznar, y teníamos las uñas bien afiladas para sacarlas en el momento oportuno. Nos explicó, entre otras cosas, como funciona el programa FEDER y a qué se habían dedicado estos fondos en Catalunya en los últimos años. Cuando se abrió el turno de preguntas fue un ataque frontal, lo acorralamos, pero como diplomático experto era correoso y supo salir de todas las encerronas.

Un café rápido y Marc Giménez, técnico asesor de Verdes/ALE en la Comisión Europea, nos expuso una serie de herramientas del Parlamento Europeo que podían aplicarse en la Política Local. A nivel personal, y cre que también fue general, fue una de las charlas de las que saqué más ideas y la encontré muy práctica. Aprendimos cómo hacer una petición al Parlamento Europeo, cómo denunciar irregularidades, estrategias, y lo infrautilizadas que están estas herramientas, sobre todo en el estado español. Hay temas, como las preferentes, que son un claro abuso de los bancos, y no se han denunciado ante la Unión Europea, o al menos no de la forma adecuada.


Y para terminar, y ya a las 20,30h., nos reunimos todas en un restaurante criollo donde, invitadas personalmente por Raul Romeva y disfrutando de su compañía, pudimos reponer fuerzas después de un día tan agotador. La comida fue estupenda, pero nada más acabar los postres nos fuimos rápidamente al hotel a descansar. Aún nos esperaba otro día agotador.