miércoles, 27 de enero de 2010

Mercator: anuncios antiguos

Buscando información sobre la Mercator de Olivetti, me encontré con unos anuncios antiguos en La Vanguardia y ABC. Estos dos periódicos tienen escaneados todos los números que han publicado, y todas las hojas. Me ha parecido curioso.

Según este anuncio, "La Olivetti Mercator 5000 es un "centro" contable a programa, con memoria y elaboración lógica electrónica. Resuelve los más complejos servicios contables: facturación, contabilidad general, contabilidad almacén por cantidad y valor, nóminas, cuadros de amortización, operaciones bancarias.

Puede estar provista de un dispositivo perforador que conserva, en una cinta de seis canales, los conceptos, términos y resultados de las operaciones. La memoria almacena todos los datos que interesan, mediante codificación automática, programada y simultánea a las operaciones; y los reenvía en el mismo ciclo operativo".

Se puede ver el documento completo en la edición del viernes, 19 abril de 1963 de la hemeroteca de La Vanguardia

La máquina fue evolucionando, y en el año 1967 aparecieron dos nuevos modelos más aventajados, la Mercator 5100 y la Mercator 5120, con perforador de cinta.También salió al mercado una variante para realizar los registros de producción.


Y finalmente llegamos al modelo que yo conocí, cuando estaba ya a punto de su desaparición, fue barrido del mercado por otros ordenadores dirigidos a la pequeña y mediana empresa más modernos y con muchas más prestaciones. Es la ley del mercado, y de la técnica.


En el anuncio ya no se destacan tanto las especificaciones técnicas como las ventajas económicas. A los empresarios de la época les interesa más saber que una factura les va a costar 25 céntimos, así de forma clara, y no que les hablen de tecnicismos muy espectaculares, pero que no entienden. Sólo al final de la página, y con letra más pequeña, se especifican las características de la máquina. "Mercator: Facturadora contable programabíe con calculador electrónico. Control operativo del teclado por bloqueo, y control de servicio. Impresión numérica en bloque".


El último anuncio que he encontrado, en el ABC de Madrid en Febrero de 1979, en la sección de compra-venta de artículos de segunda mano.


La máquina que yo utilicé tuvo un indigno retiro en un rincón olvidado del almacén. No sé si también se llegó a poner un anuncio para su venta. Si fue así, nadie la quiso comprar. Años más tarde, la vendieron como chatarra junto a otros artilugios de épocas pasadas.

lunes, 25 de enero de 2010

Las mujeres hoy en Haití

Hace unos días, el movimiento Marcha Mundial de Mujeres anunció la muerte de dos feministas haitianas en el terremoto: Myriam Merlet y Magalie Marcellín.

Amy Goodman escribió: "En nuestro recorrido por la ciudad, fuimos a la casa de Myriam Merlet, la jefa de gabinete del Ministerio haitiano de la Mujer y una destacada feminista que ayudó a llamar la atención internacional sobre el uso de la violación como arma política y trabajó con la dramaturga y activista Eve Ensler en el movimiento V-Day para ayudar a poner fin a la violencia contra la mujer. Hallamos su casa, y de hecho a todas las casas que la rodeaban, destruida. 'Acabamos de retirar su cuerpo', nos dijeron los familiares de Myriam el domingo, cinco días después del terremoto. No se sabe cuándo murió, ni si podría haber sido rescatada. Su hermana Eartha nos llevó a visitar su tumba.

Eve Ensler describe a Myriam Merlet : “Myriam era una luz. Era la fuerza de Haití. Fue una de las más grandes feministas. Era una feminista radical. Bromeábamos a menudo acerca del hecho de que era loco que ella y Marie-Laurence, que es la Ministra de la Mujer, estuvieran de hecho en el poder, que tuviéramos feministas radicales en el poder. Fue una mujer que dejó Haití en la década del 70 y luego regresó para luchar y defender y llevar el cambio social y el progreso y la lucha por las libertades y la igualdad racial y por la libertad e igualdad de género”.

Magalie Marcellín, de la organización Casa de las Mujeres, trabajaba para educar a mujeres jóvenes sobre sus derechos. Destacó su participación de 2007 en Haití cuando las organizaciones feministas denunciaron ante la organización de las Naciones Unidas (ONU) a más de 100 cascos azules de la ONU procedentes de Sri Lanka, quienes fueron deportados por asociación ilícita al haber pagado $1 dólar a niñas de hasta 13 años por tener sexo con ellos y organizó el primer tribunal alternativo de mujeres contra la violencia en su país, rompiendo silencios y reabriendo el debate sobre la violencia en Haití, también era activista de la Marcha Mundial de Mujeres.

Ante el incremento de las violaciones a mujeres en Haití, la organización Pon fin a la violencia ha puesto en marcha una campaña por las mujeres haitianas. La ausencia de seguridad no sólo afecta a la efectividad del reparto de toneladas de comida, agua potable y medicamentos, si no que repercuten en todos los ámbitos sobre la población, sobretodo en su sector más vulnerable, las mujeres y las niñas. En Haití las agresiones sexuales contra ellas ya causaban preocupación antes del terremoto.

En un artículo del diario El País, Francisco Peregil se hace de este problema. Los médicos se quejan de que muchas embarazadas no acuden a los hospitales por falta de dinero y de información y los abusos y violaciones son silenciados. En las guerras y en las catástrofes todos pierden, pero las mujeres y las niñas mucho más.

domingo, 24 de enero de 2010

La mercator de Olivetti

Hablando el otro día con mi amiga Carmela, me vino a recordar que yo pertenezco a esa generación de informáticos dinosaurios, que aún no está plenamente extinguida como el animal que nos da nombre, pero como si lo estuviera, porque ha sido apartada del mundo de la empresa y sus conocimientos y aportaciones al avance de las tecnologías son minusvalorados, por no decir despreciados.

Cierto que también hemos contribuido a la idea general que se tiene de nosotros y no acabamos de adaptarnos a este mundo competitivo de trabajos mecánicos y salarios mínimos, de call centers despersonalizados, de ETT's abusivas y de multinacionales manipuladoras. De siempre habíamos oído que el mundo de las tecnologías cambiaba a un ritmo tan vertiginoso, que llegaría un momento en que no podríamos seguirlo. Y así fue. Aquella generación nos quedamos en el camino, hay muy pocos informáticos mayores de 50 años.

Pero nadie nos quitará lo mucho que disfrutamos. Era una época para románticos empedernidos, todo estaba por hacer, y sentíamos que estábamos abriendo un camino. Como los escaladores cuando abren una nueva vía. No existía el PC, ni la carrera de Informática. Los ordenadores, comparados con los de hoy en día eran infantiles, y había que trabajar tanto para conseguir tan poca cosa...

Afortunadamente, no se han perdido nuestros valores. Nuestra pasión, nuestro espíritu innovador y rupturista siguen estando presentes en el hacker autodidacta y en el geek, ellos odian, como nosotros, a los ejecutivos con corbata y disfrutan con la creatividad, con el aprendizaje y consiguiendo metas sencillas que parece que no tienen sentido por que no tienen una motivación económica, pero sí lo tienen, y es así como avanza la sociedad.

En realidad no pretendía dar un discurso reivindicativo de la profesión. Lo que yo quería era hablar de mi primer ordenador, tan primitivo como se me puede considerar a mi hoy.

Cuando empecé a trabajar, a los 16 años, entré en el departamento de Contabilidad de un laboratorio farmacéutico. Y había allí una máquina especial. No era la única máquina que existía en la empresa, pues había calculadoras y máquinas de escribir automáticas. Sin embargo esta máquina era diferente. Casi nadie lo veía así, ni siquiera mi jefe, pero yo enseguida me di cuenta que no era como las demás, aquello era una computadora. Fue un amor a primera vista.

Era una Mercator de Olivetti. ¿Dónde estará aquel viejo y pesado armatoste? Lo de pesado lo digo porque pesaba tanto que no podía mover la mesa que la acompañaba. Nos servía para facturar y sacar las fichas de cuenta de contabilidad. Dos programas. No os podéis imaginar como eran los programas. Eran placas compuestas por ejes y engranajes giratorios, que pesaban una barbaridad, y se atornillaban a la parte trasera de la máquina. Cuando se cambiaba de tarea, se cambiaba de placa, no era fácil, así que había que planificar bien las faenas.

Era una computadora analítica, sin circuitos integrados ni elementos electrónicos, pero realizaba unos cálculos precisos y una serie de operaciones complejas que de otra forma se habría tardado días en hacer. ¿Alguien puede negarle el rango de ordenador?. Yo no.

Estuvimos juntas la Mercator y yo un año. Después me la cambiaron por otra, y mi corazón y mi pasión, ¡que poco fieles!, se volcaron en ella. Un trabajo nuevo, muchas cosas por aprender por delante.

jueves, 21 de enero de 2010

¿Por qué no llega la ayuda a Haití?

Lo comentaba ayer con una amiga, y estábamos las dos alarmadas e inquietas. ¿Por qué en Haití no se puede repartir la ayuda que se les ha enviado?. Ya sabemos que es poca cosa, pero al menos es algo. Ni ese algo pueden tener los haitianos. No tienen nada que comer, los hospitales están saturados y sin medios, las ONG como médicos sin fronteras no tienen materiales para actuar y no pueden hacer nada, y hasta los bomberos que llegaron el día después del terremoto se ven obligados a trabajar en condiciones precarias porque sus equipos tenían que llegar en otro avión y no llegaron... la lista es indefinida.

De repente vemos imágenes en la tele que invitan a la esperanza. 10000 marines americanos llegan para ayudar, y ya se ven las primeras imágenes de reparto de alimento. Un barco hospital empieza a funcionar. Pero también nos llegan crónicas de que no todo es tan bonito como nos lo presentan, que nos están mintiendo. Y mi amiga y yo, que empezábamos a ser fieles devotas de Obama una vez más, una vez más nos sentimos decepcionadas.

Esta es la crónica de ayer de Fran Sevilla, corresponsal de RTVE en América Latina. La pregunta es, ¿nos están mintiendo?

martes, 19 de enero de 2010

Como empezar un blog: la plantilla



Llegamos a lo que, para mi, fue lo más difícil en mis primeros pasos, elegir una plantilla, instalarla, y hacer que funcionara sin errores.

Hay muchas webs que ofrecen plantillas para blogger. Estuve investigando por ellas y me volví loca, hay tantas... hasta que encontré lo que buscaba en Deluxe Templates, allí hay montones de plantillas con un diseño fantástico, no hay más que darse una vuelta para comprobarlo.

Una vez elegida la plantilla, la descargué a mi ordenador, descomprimí el fichero, me fui a mi escritorio de blogger, elegí Diseño y pulsé en la pestaña editar HTML. Donde pone cargar una plantilla desde tu disco duro, seleccionas el fichero, y le das a subir. Me lo sé de memoria porque lo he hecho cientos de veces, sin exagerar. Y hay un montón de blogs que te enseñan como hacerlo.

Y voilá, ya se ve mi blog con mi nueva plantilla. Me gusta. Pero ya a simple vista veo que tengo que hacer algunos cambios. El menú principal está en inglés, y la fecha de los posts no se ve. Además, escribo un comentario, y tampoco se ve la fecha, y no salen los acentos. Todo eso me obliga a buscar información, a enterarme de que significan algunas variables de blogger, y a modificar el código de la plantilla siguiendo los consejos de blogueros más expertos que yo.

Mientras tanto, he tenido que descargar una copia de la plantilla unas cuantas veces, para modificarla y volverla a subir. Si os descargáis la plantilla copiando el código, no olvidéis marcar la casilla expandir plantilla de artilugios, porque si no, no se os copiarán los gadgets que tengais definidos. Es una tontería, pero si no te das cuenta, da guerra.

Después de un par de días de pruebas, parece que todo funciona. Llega la hora de modificar la imagen de la cabecera que, aunque es bonita, no es la que yo quiero. Cambiar la imagen me ha resultado fácil, sólo he tenido que modificar las dimensiones de la que tenía, subirla a un servidor de imágenes, y modificar el código de la plantilla para añadir la nueva url.

Parece que la plantilla ya está OK. Han sido unos cuantos días de pelea pura y dura. Y ahora, ¿cuál es el siguiente paso?. Elegir algunos elementos de la barra lateral, instalarlos en el blog. No muchos, porque esto es algo que se puede tomar con calma e ir incorporando poco a poco. Al menos eso es lo que creo yo, que no soy ninguna experta. Pero supongo que es importante empezar a publicar y dar contenidos al blog, perfeccionarlo es un trabajo más largo, de semanas, de meses, y si aguantas, hasta de años. Un blog es algo vivo, me lo imagino así, hay que alimentarlo de contenidos, y hay que mejorarlo día a día. Si un blog mejora, es porque tu aprendes cosas nuevas, y si aprendes, es porque tu mente está abierta. De alguna manera, esos valores se transmiten. Digo yo…

domingo, 17 de enero de 2010

Como empezar un blog

Voy a intentar contar los pasos que he seguido para abrir este blog. Y como aún no doy por definitivamente acabado el diseño, iré contando en los próximos días lo que voy haciendo, lo que voy descubriendo y a ser posible los blogs y webs que me ayuden en esa tarea.

Ayer descubrí un artículo estupendo en Blog and web que se llama "13 dias para comenzar tu blog". En el, se dan consejos muy acertados sobre lo que se debe hacer cuando te planteas crear un blog. Desgraciadamente, lo descubrí demasiado tarde, cuando ya había hecho gran parte del trabajo. De todas formas, mi método no se ha alejado mucho del que se propone en Blog and web. Supongo que si se aplica la lógica, no hay muchas variantes.

Una vez elegido el tema, del que ya he hablado en mi primer post, y el nombre, mi primera duda fue donde alojarlo. Por supuesto, sería un alojamiento gratuito, porque el bolsillo no está para muchos excesos. ¿Pero elijo Blogger o Wordpress?

Después de unas pruebas, elijo Blogger, por dos razones importantes. La primera, que las plantillas que ofrece Wordpress en su propio hosting son pocas y poco manipulables (me refiero a las del tipo www.tublog.wordpress.com). Tendría que instalar el programa en un host externo, que en mi caso sería gratuito, y eso ya complica las cosas. Para lo que yo quiero, ya me viene bien blogguer. Y me da lo mismo que la url de mi blog sea www.miblog.blogspot.com a que sea www.miblog.hostgratis.com

La otra razón importante que valoré es que los blogs de blogger, al ser de la misma empresa que google, tienen más fácil la lectura de los motores de sus buscadores, y por tanto su localización en Internet.

Así pues, ya está la primera decisión tomada. Voy a www.blogspot.com y doy de alta mi blog. El siguiente paso es buscar una plantilla decente, porque las que ofrece Blogspot no me gustan. Pero eso ya lo explicaré en otro post.

sábado, 16 de enero de 2010

Comenzamos una aventura

Hablo en plural, aunque quizás debería hablar en singular. Comienzo, si, una aventura, en singular. Pero también tengo la ilusión de que sea una aventura compartida, porque si no, ¿para qué escribir en un blog en Internet?, con escribir en mi ordenador, para mi a solas, o en una libreta mis impresiones para mí misma, sería suficiente.

Sin embargo he dicho que quiero compartir mis hojas, hojas que caen. Porque ya estoy en esa edad en que las hojas empiezan a caer, y he vivido primaveras y veranos, y estoy instalada en el Otoño, y he aprendido cosas que no quiero que se pierdan en el camino, después de tantos esfuerzos y sinsabores. Si mi experiencia sirve para alguien... aquí están mis hojas, a disposición de quien las quiera.

No sé bien que quiero hacer con este blog. No tengo ni idea de como funcionan los blogs, pero mi mente está abierta a aprender. Leeré mucho, investigaré, aprenderé de las personas que tienen más conocimientos que yo, en fin, haré lo que pueda. Estoy aquí para compartir, para disfrutar, para contar cosas que se me empiezan a olvidar... El tiempo irá marcando los objetivos. Por lo pronto, empiezo, empezamos...